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As viagens dos Vs

Mulheres nutridas, famílias felizes

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Açores mini-roteiro | Dia 3: A terra das Vacas Felizes

28.10.16 | Vera Dias Pinheiro
Ainda nos falta falar do nosso último dia pelos Açores, mais concretamente na ilha de S. Miguel. Pois, aquilo que eu ainda não vos tinha dito é que esta viagem tinha um propósito, ou melhor, uma missão! Neste post tinha escrito tudo aquilo que a nossa família seria capaz de fazer para ir até aos Açores em busca das vacas felizes e não podíamos ter ficado mais contentes com o convite que a Terra Nostra nos fez para irmos directamente à terra das vacas felizes, comprovar se era mesmo assim. 

No último dia começamos com uma visita à Fábrica da Bel, que produzem, entre outros produtos, os famosos queijinhos da Vaca que Ri e os mini Baby-Bel. onde para além de ficarmos a conhecer um pouco da filosofia desta empresa, vestimo-nos a rigor para uma visita guiada pelas suas instalações. Ficamos a saber tudo o que se passa, desde a entrada do leite, trazido nestes grandes camiões que podem ver na fotografia abaixo, até à saída do produto final.

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Para além de ser uma empresa preocupada com todas as regras de segurança, higiene, satisfação dos colaboradores e tudo mais, o recente leite que surgiu no mercado,  o Leite de Pastagem Terra Nostra, mostra uma crescente preocupação com a saúde e bem estar dos seus consumidores e, por conseguinte, também com as vacas que produzem este leite em particular.

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Quando ouvem a música e a publicidade às Vacas Felizes, posso dizer-vos agora com toda a certeza que não "é só publicidade". Foi efectivamente criado um programa - Leite de Vacas Felizes - que promove o bem-estar animal. Os produtores certificados no âmbito deste programa obedecem a rigorosos critérios de qualidade, nomeadamente que garantem que as suas vacas vivem ao ar livre na pastagem 365 dias por ano em comunidade com outras vacas e cuja alimentação seja natural à base de erva fresca. O resultado traduz-se neste leite de pastagem que é mais puro, mais saudável e mais saboroso.

Mas tudo isto só acaba por fazer realmente sentido na nossa cabeça, quando temos oportunidade de visitar um desses produtores certificados. Terras com um verde vivo de perder de vista, uma tranquilidade e o oceano como pano de fundo, foi este o cenário que encontramos. E mesmo antes de conhecermos as vacas - porque efectivamente estavam todos na pastagem e não fechadas - começamos a falar com senhor José Eduardo e percebemos que existe um carinho fora do normal ao falar delas, como se estivesse a falar de um filho. Acreditam que, para além do nome das suas oitenta vacas, ele sabem também o nome das mães e das avós? No total, estamos a falar de cerca de 300 nomes. E o mais incrível é que cada uma delas responde pelo seu próprio nome!

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E, pronto, acho que podemos considerar que cumprimos a nossa missão: existem mesmo pastagens de vacas felizes nos Açores. E o Vicente, que disse a toda a gente que ia ver as vacas e que fazia uma festa sempre que passávamos por elas nas estradas, assim que se viu tão próximo, já não achou tanta piada e não saiu do porto seguro, o colo do pai.

De regresso a Ponta Delgada, almoçamos no Restaurante Alcides, o seu famoso bife, para ganhar energia para o resto da tarde que tivemos por nossa conta e que aproveitamos para conhecer um pouco mais da cidade e, claro, comprar algumas muitas coisas tradicionais para trazer.

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Foram três dias em cheio, com paisagens maravilhosas e de encher o coração, comemos bem, fomos super bem tratados por toda a gente e recebidos com muita simpatia.

Deixamos um agradecimentos especial à Terra Nostra e à agência de viagens Panazorica, em especial ao senhor Jorge, o nosso guia/motorista, que, no final, disse que gostava muito de ter um neto como o Vicente <3


Açores, até breve!